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đź—ž Un champignon magique pour contrer le paludisme

Une découverte spectaculaire donne de l’espoir pour vaincre cette maladie

Sais-tu ce qu’est le paludisme ? Si tu vis en Afrique, c’est surement le cas, mais sinon c’est une maladie beaucoup plus rare ailleurs.

En Afrique, elle touche chaque année des millions de personnes, et en particulier des enfants. Il y a plus de gens qui meurent du paludisme que du coronavirus. Cette maladie se transmet par les moustiques, ces insectes volants qui nous piquent souvent la nuit.

C’est donc une très bonne nouvelle que des scientifiques ont découvert ce qui pourrait être une nouvelle façon d’arrêter la transmission du paludisme.

Un micro-champignon

En plus, cette solution est naturelle et ne fait pas de mal aux moustiques. Il s’agit d’un minuscule fongus, un champignon microscopique.

Les moustiques nous piquent pour boire notre sang, et ça peut nous donner des démangeaisons. Mais en Afrique, certains moustiques sont porteurs du paludisme ; c’est en piquant les gens qu’ils leur transmettent cette maladie.

Un moustique en plein repas …
“Un champignon magique”

C’est lĂ  que ce nouveau champignon, notre “champignon magique” entre en jeu.

Toutes les créatures, y compris nous, transportons toutes sortes de microbes. La plupart ne nous fait aucun mal et beaucoup sont même bons pour nous.

Le paludisme est l’un d’entre eux et notre champignon en est un autre.

“Quelle surprise !”

Jeremy Herren a dirigé une équipe de recherche au Kenya, en Afrique de l’Est. Ils ont constaté que si un moustique porte ce champignon, qu’ils ont appelé Microsporidia MB, alors il ne porte jamais le paludisme. Jeremy a déclaré à la BBC, la télévision britannique:

“Quelle surprise ! Je pense que c’est une vĂ©ritable avancĂ©e.”

Les prochaines Ă©tapes

Ce type de découverte ne constitue qu’une première étape : les scientifiques doivent maintenant trouver comment transmettre ce champignon aux moustiques, afin qu’ils ne transmettent plus le paludisme.

Elle nous rappelle ce que les scientifiques font pour lutter contre les maladies, comme contre le coronavirus.

Vaincre le paludisme

Au cours des 20 dernières années, le nombre de personnes qui tombent malades du paludisme a été divisé par deux chaque année. C’est en partie grâce à une solution très simple qui est de mettre des moustiquaires autour des lits pour empêcher les moustiques de s’approcher des gens pendant la nuit. Mais cela ne suffit pas pour vaincre cette maladie.

Les moustiques sont préservés

Il existe des solutions contre le paludisme qui consistent à tuer les moustiques. Ceci n’est pas bon pour les oiseaux, les grenouilles, les chauves-souris, les poissons et d’autres animaux encore qui se nourrissent de moustiques.

Le champignon découvert par Jeremy pourrait être particulièrement positif parce qu’en plus, il ne fait pas de mal aux moustiques.

Le problème ?

Chaque année, plus de 200 millions de personnes sont atteintes du paludisme. La plupart se trouve en Afrique, où la maladie est transmise par les moustiques.

African biologist

Une solution !

Les scientifiques ont trouvé un champignon qui empêche les moustiques d’être porteurs du paludisme. Ils recherchent à présent des moyens pour transmettre le champignon aux moustiques !

Lectures pour adultes

Cette recherche a été publiée dans Nature Communications (recherche en anglais).

Le Courrier International en faisait Ă©cho.

Les Nations Unies ont publié leur rapport sur la malaria en décembre 2019.

Our World in Data a une page fascinante sur le paludisme (site en anglais).

L’OMS a publié une vidéo en 2016 :

Alastair editor of WoW!

Reportage par

Alastair

alastair@wow-news.eu

Traduction par

Emmanuelle

emma@wow-news.eu

Production par

Agathe

agathe@wow-news.eu

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