🗞 Combattre le feu par le feu : une solution à un problème brûlant

Les méga incendies de forêt, comme ceux qui ravagent la Californie en ce moment, sont de plus en plus fréquents en raison du réchauffement climatique. La sagesse des anciens peut nous permettre de lutter contre ces feux… par le feu.

As-tu dĂ©jĂ  entendu qu’un petit feu pouvait en Ă©viter un grand ? Cette technique n’est pas Ă  la portĂ©e de tout le monde mais elle est aussi surprenante qu’intĂ©ressante.

Ce savoir-faire, Elizabeth l’a appris de son grand-père lorsqu’elle avait 4 ans. Il le tenait lui-mĂŞme de ses ancĂŞtres : les AmĂ©rindiens.

Elizabeth Azzuz dans la forêt. © civileats.com

Ceux-ci vivaient dans la forĂŞt, en Californie, bien avant que des europĂ©ens ne traversent l’Atlantique pour peupler le territoire amĂ©ricain.  Et bien avant que de grands feux ne ravagent cette rĂ©gion, comme en ce moment.

Un problème brûlant

Pendant longtemps, le savoir-faire du grand-père d’Elizabeth n’intéressait pas beaucoup les américains. Par peur du feu, ils lui ont même interdit de brûler le moindre bout de bois.

Aujourd’hui, elle transmet la sagesse de son grand-père. Et les gens l’écoutent. Si tu as vu les mĂ©ga feux de forĂŞts aux Etats-Unis, en Californie, tu sais pourquoi !

Cette animation montre les Ă©normes incendies et les fumĂ©es dans l’Ouest des États-Unis.

Il faut d’abord rappeler que les incendies sont tout Ă  fait naturels. Lorsque le temps se rĂ©chauffe, la forĂŞt devient sèche.  Il suffit d’une Ă©tincelle pour que le feu prenne et se propage avec le vent.

Le réchauffement

Ce qui n’est pas normal, c’est l’ampleur des incendies. Sais-tu Ă  quoi correspond la surface de forĂŞt qui a brĂ»lĂ© en Californie cette annĂ©e ? A deux fois la Corse ou la moitiĂ© de la Belgique ! C’est dangereux. Des gens perdent leur maison. Et la fumĂ©e se rĂ©pand mĂŞme sur des grandes villes assez Ă©loignĂ©es !

Septembre 2020 : PĂ©nombre sur le centre de San Francisco, grande ville de Californie, en pleine journĂ©e, Ă  cause de la fumĂ©e des feux de forĂŞt. HKalkan/Shutterstock

Pourquoi la situation s’aggrave-t-elle ? Eh bien, Ă  cause du rĂ©chauffement climatique. Nous avons dĂ©jĂ  parlĂ© de la manière dont notre façon de manger ou de nous dĂ©placer peut freiner ce phĂ©nomène. Mais que pouvons-nous faire pour lutter contre les feux de forĂŞt ?

C’est lĂ  qu’Elizabeth et ses amis entrent en jeu avec la mĂ©thode de leurs ancĂŞtres

« La mĂ©decine du feu Â»

Tout se passe un jour d’hiver. Il fait frais. La forêt est tranquille. Le sol est humide.

Un vieil homme fait un bruit rĂ©gulier en secouant lentement un bâton. Il chante, dans la langue ancienne de son peuple. Il s’adresse aux oiseaux, aux arbres, pour demander aux esprits de ses ancĂŞtres la permission de faire du feu ce jour-lĂ . 

Casques de pompiers sur la tĂŞte, des personnes portent de grosses bouteilles en mĂ©tal dont sort une petite flamme au bout d’un tuyau. Elles s’avancent Ă  la queue leu-leu et laissent sortir le feu de leurs bouteilles. Buissons et longues herbes commencent Ă  brĂ»ler lentement. La fumĂ©e se dĂ©gage peu Ă  peu, laissant le temps aux animaux de s’éloigner.

Les descendants des amĂ©rindiens, comme Elizabeth, appellent cela la “mĂ©decine du feu“. L’idĂ©e est simple : brĂ»ler les vieux buissons secs, l’herbe et les feuilles mortes en forĂŞt en hiver permet de limiter l’étendue des feux qui se dĂ©clenchent facilement en Ă©tĂ©.

Dans certaines rĂ©gions d’Australie, oĂą cette mĂ©thode se pratique depuis longtemps, la superficie des arbres brĂ»lĂ©s chaque annĂ©e a Ă©tĂ© rĂ©duite de moitiĂ©.

Les aborigènes pourraient sauver l'Australie des incendies. Mais personne ne les écoute

Les aborigènes australiens pourraient réduire l'impact des monstrueux incendies de leur pays, parce qu'ils l'ont fait pendant des millénaires. Mais personne ne les écoute.On a parlé à Neil Morris sur les rapports entre son peuple et la nature, et la façon dont ils ont appris à lutter contre les feux.

Publiée par Loopsider sur Mercredi 22 janvier 2020
Cette vidéo explique comment les aborigènes en Australie pratiquent les mêmes méthodes de combattre le feu par le feu.

Guérir la forêt

Cette mĂ©thode nourrit Ă©galement le sol, ce qui favorise la pousse de nouvelles plantes et arbustes, comme les noisetiers. Et sais-tu ce que fabriquent les habitants de la rĂ©gion en tissant les branches de ces jeunes arbres ? Des paniers pour porter les bĂ©bĂ©s sur le dos !

Transmettre le savoir-faire de cette mĂ©thode des anciens qui consiste Ă  combattre le feu par le feu dans la forĂŞt demande du temps. Mais former des “allume-feux, pas des pompiers”, selon les termes d’Elizabeth, c’est aussi un moyen de rassembler une communautĂ© locale, fière de ses connaissances et de ses traditions.

Demain, les bĂ©bĂ©s qui dorment dans les paniers en noisetier devraient prendre la relève !

As-tu dĂ©jĂ  vu un bĂ©bĂ© dans ce genre de panier traditionnel de Californie ?

Le problème ?

Avec le réchauffement climatique, les étés sont plus chauds et plus secs dans de nombreux endroits. Les incendies de forêts sont plus importants et font beaucoup de dégâts.

La solution  !

Combattre le feu par le feu ! Brûler de petites surfaces en hiver limite la taille des incendies de forêt en été. Des personnes dont les ancêtres vivaient dans les forêts transmettent aujourd’hui ce savoir-faire.  

Pour les adultes

A l’occasion des feux impressionnants et hors de contrĂ´le, très liĂ©s au changement climatique provoquĂ© par l’homme, l’intĂ©rĂŞt grandit pour les pratiques culturelles de brĂ»lage chez les AmĂ©rindiens et les Aborigènes.

Le site internet Slate propose cet article. PubliĂ© en janvier dernier, il explique les « brĂ»lis raisonnĂ©s Â», une mĂ©thode des Aborigènes permettant de lutter contre les mĂ©ga feux.

Un autre article a paru plus récemment sur Reporterre. Il raconte comment Charmaine et d’autres femmes aborigènes d’Australie ont fondé une brigade de pompiers.

Ce magazine en ligne propose également une interview passionnante de Barbara Glowczewski anthropologue, spécialiste des Aborigènes d’Australie.

Une animation vidéo intégrée à un article de la NASA (en anglais) permet de visualiser les feux de forêt suivis par les satellites au cours des deux dernières décennies.

Isabelle Maradan

RĂ©daction

Isabelle

isabelle@wow-news.eu

Alastair editor of WoW!

Edition

Alastair

alastair@wow-news.eu

Partager

Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Share on whatsapp
Share on telegram

S´abonner gratuitement